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Sulla Iss voleranno anche i moscerini

Decine di moscerini della frutta partiranno a bordo di uno dei prossimi voli commerciali della Space X e soggiorneranno assieme agli astronauti per una permanenza prolungata sulla Stazione Spaziale internazionale.

Perché?

Perché questi particolari insetti, il cui nome scientifico è Drosophila melanogaster, sono tra gli animali prescelti per essere presi come modello in biologia, e in particolare in genetica. In questo caso verrà messa in atto una ricerca per studiarne a fondo il Dna nelle condizioni di stress e di radiazione a cui anche gli astronauti vengono sottoposti sulla Iss durante le missioni a lungo termine, al fine di raccogliere informazioni che potrebbero essere utili a rafforzare le strategie difensive del nostro organismo, quando costretto per molto tempo in orbita.

Il progetto, cui fa capo il Nasa Ames Research Center, si chiama Fruit Fly Lab (traduzione: Laboratorio dei moscerini della frutta) e utilizzerà speciali box dove tenere sotto controllo gli insetti dal punto di vista delle mutazioni geniche e dei cambiamenti nelle risposte immunitarie.

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